在线教育新媒体

    ——访南非大学副校长曼德拉·马可翰亚

    近年来,世界各地很多大学和院校都开设了开放远程教育(open and distance education)课程,特别是在南非,由于受到社会、地理、经济等因素的影响,该教育模式受到学生的广泛好评和热情欢迎。

    12月18日,泛非通讯社“全非洲”(All Africa)报道,开放远程教育为学生未来发展提供了更多机会。南非大学作为早期开设开放远程教育的大学,对此尤为重视。本报记者专访了南非大学副校长曼德拉·马可翰亚(Mandla Makhanya),请他对相关问题详细解读。

    开放远程教育的本质是正式教育

    《中国社会科学报》:开放远程教育模式已经在世界很多国家兴起,请您从专业的角度向读者介绍什么是开放远程教育,它与传统教育有何区别。

    曼德拉·马可翰亚:开放远程教育的特点是学生与教师存在物理性分离,在学习时间、位置和方法等方面都更具灵活性。科技手段在这种学习方式中发挥重要作用,它可以让学生随时随地学习。

    传统教育是基于课堂、师生面对面的教学模式。它包括严格的录取标准和课程管理。传统课堂也运用科技手段,但其对学生的影响较小。当下,我们看到传统教育与开放远程教育之间的边界已模糊,在传统教育学费日益增加的同时,我们希望为学生提供更多便捷、经济的学习机会。

    《中国社会科学报》:请问开放远程教育和慕课有什么区别?

    曼德拉·马可翰亚:慕课可以看作一个非正式的、商业化和技术驱动的在线管理学习模式。它可以为数以万计的人提供开放、免费的学习平台,只要有电脑和互联网即可,几乎不用与平台提供者有任何联系。其课程范围主要偏重于学习者的爱好。慕课不正规、没有质量保证、不会授予学生毕业证书。学生参加慕课更像是完成一个资质认证,从而向雇主证明自己的能力。

    开放远程教育的本质是正式教育,特别在资质方面受到严格审查。大学是提供开放远程教育的主体,也是评估学生是否能完成学业的唯一要素。

    南非教育体系全力支持

    《中国社会科学报》:南非大学作为非洲领先的开放远程教育机构,创建远程教育的目的是什么?其中涉及哪些学科和课程,有什么优势?受益者将从中取得哪些收获?

    曼德拉·马可翰亚:南非大学是非洲大陆最古老的大学之一,也是最早开设开放远程教育的大学,我们接受来自全世界的学生。南非大学招收了大量来自非洲大陆不同国家的学生,特别是研究生,他们是非洲发展的基础,但由于年龄、位置、成本等原因,这些人重新进入大学的机会往往被限制。目前已经有越来越多的“成熟”学生(年龄超过25岁以上)通过开放远程教育方式重新学习,其人数已经达到40万。这将对改善他们生活品质和社会经济地位大有助益。

    南非大学有很多正式和非正式课程,课程质量和文凭都具有专业水准。其开放远程教育课程包括法律、人文科学、工程和技术、农业和环境科学、教育、会计学、经济和管理科学。大部分选择开放远程教育的学生来自经济和管理科学、会计学和人文科学专业。

    《中国社会科学报》:南非教育部对开放远程教育是什么样的态度,是否有相关的政策来支持它,未来南非对开放远程教育有哪些计划?

    曼德拉·马可翰亚:南非政府全力鼓励、支持远程教育。2014年,南非教育部发布了首个综合性南非远程教育集成系统,其中把开放远程教育当作南非教育体系一个重要的组成部分。

    网络基础设施建设是关键

    《中国社会科学报》:许多人认为,建立开放远程教育更多适用于发展中国家,而非发达国家,您怎么看待这个问题?

    曼德拉·马可翰亚:不管是发达国家还是发展中国家,都应该为学生提供优质的教育,而开放远程教育也是其中的一种方法。传统教育毕竟受很多因素限制,而开放远程教育是一个高效的、培养高水平学生的方式,我们需要关注的是如何提高教育质量、招收更多的教师等。这是我们的目标和未来要做的事。

    《中国社会科学报》:推动开放远程教育发展的关键是网络基础设施建设,这对发展中国家来说是一个很大的挑战,您如何看待这个问题?南非在这方面有哪些实践,是否取得了成功?

    曼德拉·马可翰亚:这是一个真正需要关心的话题,特别是在非洲。南非政府已经把宽带基础设施建设和扩建作为优先考虑的问题,这也是一个需要长时段才能解决的问题。目前,南非大学已经开通所有宽带网络连接,在校园的任何角落都能有宽带接入。但是,住在偏远地区的学生接入宽带的成本很高。我们看到,南非的智能手机普及率很高,大家可以通过3G或4G上网。在过去几年中,南非已经做了很多部署,未来南非宽带技术将会有更大的发展,并有助于远程课程的开设和普及。

    《中国社会科学报》:在您看来,当前开放远程教育课程和远程教育机构需要解决哪些问题?其前景如何?未来将对南非教育有哪些影响?

    曼德拉·马可翰亚:开放远程教育是南非发展的关键,因为它有质量保证、政府资助和来自教育系统的学术支持。未来我们将在更多的院校中开设相关课程,南非大学正在为此与其他部门进行沟通。而谈到需要解决的问题,我认为,必须纠正过去人们对开放远程教育的错误观念,进一步拓宽人力资源和资金来源。

    来源:《中国社会科学报》2015年12月30日第877期 作者:赵琪

X